THE CIRCLE
B'z





01.THE CIRCLE
02.X
03.パルス
04.愛のバクダン
05.Fly The Flag
06.アクアブルー
07.睡蓮
08.Sanctuary
09.Fever
10.白い火花
11.イカロス
12.BLACK AND WHITE
13.Brighter Day

2005年4月6日、初登場1位
初動34.5万枚、売上55.8万枚、登場24週
Produce:松本孝弘
VERMILLION RECORDS


B'zの14thアルバム『THE CIRCLE』。シングル「愛のバクダン」(1位 29.4万枚)に加え2nd beat(C/W)から「Fever」を収録。前年の「BANZAI」「ARIGATO」は未収録。2nd beatがオリジナルアルバムに収録されたのは90年の3rdアルバム『BREAK THROUGH』以来。「パルス」はNHKドラマ『生き残れ』テーマソングとなった。

バンドメンバーを固定したジャム・セッションのスタイルを取って制作されたという事で、かなりシンプルなバンドサウンドの作品となっている。なので統一感はあるんだけど、アルバム全体通して先行シングル「愛のバクダン」以上に残る曲が無い。確か発売当時(当時ワタクシ高校1年生)借りて1回は聴いてると思うんだけど「愛のバクダン」以外全く記憶に無く、12年経って再び聴いてみたけどやはり「うーん…」という感じだった。サウンドは相変わらずカッコいいんだけどメロディーが冴えないというか…。シングルに並ぶような風格のあるリード曲がせめて1曲は欲しい。

余談だが前年である04年に出たシングルが「BANZAI」と「ARIGATO」というどちらも日本語をローマ字表記にしたタイトルだったので、次に出るアルバムタイトルも絶対この路線だ!!と友人間で予想していた(個人的には『NIPPON』とか『SAYONARA』みたいなのが来ると踏んでいた)のだが何とこの2シングルは未収録で、タイトルも普通の英語だったとは…。そういう意味でも当時やや残念なアルバムだった。(本当に余談だな

満足度★★★☆☆