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I WiSH 全シングル&名曲レビュー ~2003-2008~

I WiSH 全シングル&名曲レビュー ~2003-2008~

2000年代初頭~中頃、フジテレビ系列の『あいのり』という番組の主題歌になった曲は必ずヒットするというジンクスがあった。ゆず、Every Little Thing、GLAY、スピッツらが主題歌を担当・大ヒットを飛ばしたその枠に2002年秋、彗星の如く現れたのがai(本名:川島愛。ボーカル、ピアノ担当)、nao(本名:菅原直洋。キーボード担当)の二人からなる音楽ユニット・I WiSH。

当時はハッキリとした顔写真も無く、テレビ出演も無い謎のユニットだったが、aiの澄んだ透明感のある歌声は天使の声等とも評され一躍話題となり、楽曲は大ヒット。時の人となった。aiの正体がシンガーソングライター・川嶋あいであるという事は当初は隠されており、2003年8月に公表されたがそもそも川嶋あいという歌手自体知らなかったし別に驚きは無かった。

2005年3月、川嶋がソロ活動に専念するため解散。このユニットの結成自体、実際には川嶋あいを世に出すためにレコード会社が仕掛けた戦略だったらしく、今となっては期間限定ユニットみたいな印象が強い。2008年には川嶋あいのバースデーライブにて一夜限りの再結成を果たしたがそれ以来音沙汰は無く、それぞれマイペースで活動しているようだ(2015年にnaoが元お笑いタレントのおかもとまりと結婚するというプチニュースはあったが…)。

1stシングル 明日への扉
2003年2月14日 最高1位 初動8.4万枚 売上77.4万枚 登場63週

明日への扉 (CCCD)

明日への扉

デビューシングルにしてフジテレビ系列『あいのり』主題歌に抜擢され、年間チャート6位につけるダントツの最大ヒットを記録。発売日をバレンタインに合わせていたためO社の集計上不利な金曜発売であり、初登場は4位。2週目にチャート1位を記録した。当時『CDTV』を観ながら「うわっ、上がってきた!」と驚いたものである。初週に売れなかったのは集計上の理由もあるだろうが、当時テレビでのプロモーションも無かったし単に世間が発売を知らなかったのでは…とも思う。

当時(わたくしマーは中1)たまたま『あいのり』を観た際に初めて聴き、「なんて良い曲なんだ!」と衝撃を受けすぐさまシングルを購入した。当時のクラスメイト達の間でもこの曲の名曲ぶりはかなり話題になり、カラオケでも毎回必ず誰か歌っていた。透明感のあるメロディーは素晴らしく、何度聴いても飽きが来ない名曲である。発売時、「天使の声だよ・あの声は宝物だよ」というキャッチコピーがついていたがまさにその言葉の通りの歌声であると思う。元々は川嶋あい名義の「旅立ちの日に…」という曲がオリジナルであり、歌詞は異なるがメロディーはほぼ同じ。
おすすめ度★★★★★
1stアルバム『伝えたい言葉~涙のおちる場所~
ベスト『BEST WiSHES

C/W もう一度…

切なさ溢れるミディアムバラード。次の「帰らぬ日々よ」とごっちゃになりがちだが良い曲だ。
おすすめ度★★★★☆
ベスト『BEST WiSHES

C/W 帰らぬ日々よ

前向きなミディアムナンバー。こちらもやはり良い。カップリングの2曲とも、1stアルバムのオリジナル曲よりも出来が良い気がする。
おすすめ度★★★★☆
ベスト『BEST WiSHES

2ndシングル ふたつ星
2003年8月27日 最高6位 初動3.9万枚 売上10.0万枚 登場12週

ふたつ星 (CCCD)

ふたつ星

日本テレビ系ドラマ『14ヶ月~妻が子供に還っていく~』挿入歌。CMでサビを聴き今回もめっちゃ良いじゃん!と思い迷わずシングルを購入。王道バラードであり、サビでのメロディー・転調の心地良さはJ-POP最強レベル。「明日への扉」と同列かそれ以上の大名曲であると思うのだが、現在では「明日への扉」の影に隠れてしまい全く語り継がれていないのが残念…。
おすすめ度★★★★★
1stアルバム『伝えたい言葉~涙のおちる場所~
ベスト『BEST WiSHES

C/W サマーブリーズにのって

ロッテ『モナ王』CMソング。恋人との夏を爽やかに歌いあげる胸キュンサマー・ポップ。初のアップテンポだったが違和感無く聴けた。夏の海や青空が目の前に広がる名曲。初期ELTみたいな爽やかさがありポカリのCMソングとかにも似合いそう。恋愛絶頂期の無敵感が曲に表れており、ラストサビでは〈神様にもわからない 宇宙一の恋〉とまで言い切っていて勢いバツグン。こんな恋愛をしてみたかった。1stアルバムでは「Sweet Palau Mix」としてちょっとまろやかなアレンジになっている。個人的にはシングルバージョンの方が爽快感があって好みだ。
おすすめ度★★★★☆
1stアルバム『伝えたい言葉~涙のおちる場所~』(Sweet Palau Mix)
ベスト『BEST WiSHES

C/W Flower

キャッチーなサビが心地よく響くミディアム・バラードでこれまた名曲。前作のカップリング同様、1stアルバムのオリジナル曲よりも数段良いと思う。これ収録すればよかったのに。
おすすめ度★★★★☆
ベスト『BEST WiSHES

3rdシングル 約束の日
2004年5月19日 最高12位 初動2.1万枚 売上4.0万枚 登場9週

約束の日(初回生産限定盤)(CCCD)

約束の日

リクルート社結婚情報誌『ゼクシィ』コラボレーション曲でありズバリ結婚ソング。これまでの2シングルと合わせて実は恋愛三部作だったそうで、歌詞に〈明日への扉〉〈二つの星〉というフレーズも盛り込まれている。当時CM等でサビを耳にはしていたが今回は何かキレが無いな…と思い購入せずスルー。数年後にアルバムで聴いたけどやっぱり印象は上がらなかった。メロディーがのっぺりしてるというか、間延びするというか…。結婚相手の台詞とはいえaiの澄んだ声で〈が、幸せにするから。〉とか言われるのは超絶違和感である。
おすすめ度★★★☆☆
2ndアルバム『WISH
ベスト『BEST WiSHES

C/W あなたが旅立ったあの春のにおい

まったりバラード。「約束の日」は買わなかったので当然この曲もリアルタイムでは聴いておらず後追い。だからなのか、前作までのカップリングと比べてこちらもパッとしないように思ってしまう。思い出補正の有る・無しが原因なのだろうか?
おすすめ度★★★☆☆
ベスト『BEST WiSHES

4thシングル キミと僕
2004年8月18日 最高14位 初動1.3万枚 売上2.1万枚 登場6週

キミと僕 (CCCD)

キミと僕

テレビ東京系アニメ『SDガンダムフォース』エンディングテーマ曲。シングルA面では初となる明るめなポップナンバー。前作以降リリースチェックもしなくなり、知らぬ間に出ていたシングルだったので当然スルー。なので後追いで聴いた一曲。突き抜けたサビでは無いけどもテンポよく歌詞を刻んでいく感じが心地良くてそこそこ好き。
おすすめ度★★★☆☆
2ndアルバム『WISH
ベスト『BEST WiSHES

C/W Tomorrow

数少ない弾けサイドの一曲。爽快ではあるが詞もメロディーも凄く平均的というか普通な印象。
おすすめ度★★★☆☆
ベスト『BEST WiSHES

5thシングル Precious days
2005年2月9日 最高17位 初動0.9万枚 売上1.5万枚 登場6週

Precious days

Precious days

解散直前に発売された卒業ソング。〈帰り道 ファーストフードに寄って よく見つかって先生に怒られたね〉という校則厳し目なフレーズから察するに、高校というよりは中学校の卒業がイメージされているのかな。たぶん僕自身が学生だったリリース当時に聴いていたら何とも思わなかったんだろうけど、学校という組織から卒業した現在聴くとやはりフレーズの一つ一つが懐かしく響いてくる。解散前のシングルとしては地味かもしれないが中々良い曲だ。
おすすめ度★★★★☆
2ndアルバム『WISH
ベスト『BEST WiSHES

C/W 最後のホーム

バラード曲。悪くないがただでさえ切ないのに解散という当時のグループの状況を踏まえると余計に悲しく聴こえてくる。
おすすめ度★★★☆☆
ベスト『BEST WiSHES

6thシングル LOVE SONGS 4 YOU
2008年2月14日 最高40位 売上0.4万枚 登場3週

LOVE SONGS 4 YOU

デビュー5周年、解散から3年を記念して突如リリースされたスペシャルシングル。5年ぶりにボーカルを録り直した「明日への扉」、「ふたつ星」「約束の日」のリミックス、未発表曲1曲。計4曲入り。同時に3枚組全曲集『The Complete Collection of I WiSH』もリリースされたが今作収録の4音源は入っていない。

明日への扉~5 years brew version~

ボーカルを再録したバージョン。正直いうとその肝心のボーカルに覇気が無い。さらっとなぞるように歌っている感じというか。何だか原曲にあった神々しさが失われて何でもない普通の声になってしまったような…。川嶋あいにとってI WiSHとは黒歴史みたいなものにまでなっているのだろうか(まぁ本当に嫌だったら再録に応じてもいないだろうが)。楽曲自体は名曲なだけにどうにも微妙な音源だ。
おすすめ度★★★☆☆(これを聴くなら原曲を聴いた方が良い)
アルバム未収録

ふたつ星~Dramatic Mix~

こちらはリミックスで歌い直しはされていない。原曲と大きな違いは無いので、原曲を持っている人ならわざわざこれを聴く事も無いし、逆に原曲を知らない人ならそのまま原曲を聴いた方が良い。しいていうなら「Dramatic Mix」という名をつける程ドラマチックさは感じなかった(むしろ薄れているようにも思えたのだが…)。
おすすめ度★★★☆☆(楽曲自体は名曲だが…)
アルバム未収録

約束の日~Happy Wedding Mix~

こちらもリミックス。そもそも原曲をそこまで聴き込んでいないので違いが分からないが「ふたつ星」同様にほとんど変化ナシ。
おすすめ度★★★☆☆
アルバム未収録

永遠というこの瞬間に

未発表曲。作詞:ai、作曲:nao。ストックだという説や、このシングルの為に書き下ろされたという説も飛び交っているが真相は不明。何となく現役時の声のような気はするが…。曲としてはごく普通のI WiSHバラード。決して悪くは無いがそこまでハマりもしないという実にnaoらしい一曲である。まぁこのシングル盤でしか聴けないので貴重な音源ではある。
おすすめ度★★★☆☆
アルバム未収録

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